聯天簡介

香港聯校天文協會是一個非牟利的中學生組織,宗旨為聯合各會員中學,向大眾、尤其中學生推廣天文。本會成立於1976年,至今三十多年間, 培育了不少天文界的人才。每年均會舉辦不少活動,如:冬季天文營、參觀可觀自然教育中心、中學學界天文比賽、暑期天文計劃等。
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香港聯校天文協會的出現,與一顆彗星有很大的關係。

在1973年3月7日,捷克籍天文學家哥豪德在他的底片中發現了一顆彗星。

這顆彗星當時的亮度約16等,距離太陽4.75天文單位(即為地球與太陽平均距離的4.75倍)。跟據估計,它會在年底12月28日過近日點,近日距為 0.14天文單位。由於這是首次在那麼遠的距離發現彗星,表示這彗星的亮度很高,所以估計當它最接近太陽時,它的亮度可達-10至-12等,差不多等於月球的亮度,日間亦可能看見,很有機會成為本世紀最壯觀的彗星。

哥豪德彗星的出現,促成了香港一次史無前例的天文合作計劃。

香港學界第一個成功的天文合作計劃,最早可以追溯至1971年。當時,正是聯校科學展覽的第四屆展覽。來自英皇書院的潘德新及楊志雄等在香港業餘天文學會的楊偉國及陳鑄略協助下聯合製作了一個與地震和太陽黑子有關的展品。他們四人至今仍然是香港天文界的活躍分子。

在17 的第六屆展覽,由聖約瑟書院、聖保羅書院、九龍工業中學、高主教英文書院及聖類斯中學攜手合作,製作了一個題目為「天文學」的展覽,並得到了展覽中的優異獎。其中一位參與製作這展品的便是吳鴻章。在展覽之後,他們不希望把關係就此終止,覺得應該把聯校天文活動繼續辦下去。

正好這時出現了被譽為本世紀最壯觀的哥豪德彗星,於是他們決意組織哥豪德彗星觀測計劃,並邀請其他學校參加。結果可謂一呼百應,參加的學校愈來愈多,最後,竟然能夠集合起二十六間中學,組織成聯校彗星觀測計劃。而參加者更數以百計,成為香港天文史上第一個大型的觀測合作計劃。

由於參與的學校眾多,為了方便於組織觀測活動,所以將學校按地區分組。拔萃男書院由於有一個理想的大草地足球場,所以便順理成章地成為九龍區的觀測地點。在這區的學校還包括何明華會督銀禧中學、拔萃女書院及嘉諾撒聖瑪利女書院。

可惜,哥豪德彗星的最大亮度只有約3等。對於熱切期望觀測到「世紀大彗星」的學生,當然只有失望而回。而聯校天文組織計劃亦如彗星一樣,轉瞬星沉影沒,胎死腹中。

不過,亦是因為有了這些合作基礎,令一些學校再度攜手合辦天文活動。

由1974 年暑期起連續三年,拔萃男書院作為主力,聯合了不同學校,在暑期聯合舉辦天文課程。鍾庭耀是這些課程的幕後功臣。(他現時在香港大學亞洲研究中心工作,集中研究香港市民的民意變化。)1974年的星座課程,由拔萃男書院、拔萃女書院及嘉諾撒聖瑪利女書院聯合舉辦,大約有一百人參加,成為第一個聯校性質的天文課程。

而在1975年暑期,合作的學校重新組合,五所中學:拔萃男書院、拔萃女書院、瑪利諾修院中學、皇仁書院及喇沙書院聯合舉辦了第二次的聯校暑期天文班。

在1976年,則由七所學校:陳瑞琪喇沙書院、拔萃男書院、拔萃女書院、喇沙書院、瑪利諾修院中學、嘉諾撒聖瑪利女書院及英華書院聯合舉辦了這一年的聯校天文課程。

1975 年,伊利沙伯中學倡議舉辦聯校天文展覽,結果成功集合另外八所中學,包括陳瑞琪(喇沙)書院、拔萃男書院、九龍工業中學、瑪利諾修院中學、皇仁書院、聖士提反書院、聖類斯中學及英華書院聯合參展,成為香港第一個聯校性質以天文為主題的展覽。展覽在1976年4月18至4月21日在伊利沙伯中學舉行,參觀的人數多達一萬人。

在籌辦展覽的過程中,有人再次倡議成立一個聯校性質的天文組織,處理香港中學間的展覽及其他天文活動的事宜。但是,由於幹事覺得同一時間籌備展覽及成立一個新的天文組織,有實際上的困難。所以,經過一場激烈的爭辯後,決定當年只專注展覽的工作,在展覽後才成立聯校天文組織。

其後,經過兩次籌備會議,決定將這組織定名為香港聯校天文協會,並在1976年7月3日正式成立。不過,只有六所學校決定加入成為創會會員學校,這包括陳瑞琪喇沙書院、拔萃男書院、九龍工業中學、瑪利諾修院中學、伊利沙伯中學及英華書院。而英華書院的黃桂林便在成立大會中被推舉為主席。

在成立後至9月的工作,主要是正式發信邀請其他中學加入聯校天文協會,並詳細起草聯校天文協會的會章,與及計劃來年的活動內容。

在1976 年9月,再次舉行會員大會,有五所學校加入成為新會員,當中包括拔萃女書院、喇沙書院、聖若瑟書院、香港華仁書院及嘉諾撒聖瑪利女書院,但九龍工業中學則退出。在這次會員大會中,再次推舉出黃桂林為主席,而我為副主席。不過,由於後來黃桂林要與家人移民南美洲的蘇里南,所以在學年中,黃桂林請辭主席職位。而在改選中,我則接任成為主席。

這年的活動,包括籌備天文活動的研討會、巡迴講座、出版會刊尋星鏡、中級暑期天文課程、與及觀星活動等。而第一期的尋星鏡,原本預計印刷500份,但結果竟接獲970份訂閱要求。

■葉賜權先生
(節錄自94-95年度尋星鏡)

 

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